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DEMENCIA o ENVEJECIMIENTO

Diferencias entre la demencia y el envejecimiento normal, 02 Febrero 2019

Desde un punto de vista clínico-práctico, se acostumbra a diferenciar el “envejecimiento normal”, debido al transcurrir de los años, del “envejecimiento patológico” que se atribuye a causas originadas por enfermedades agudas y/o crónicas, factores ambientales, hábitos tóxicos (tabaquismo, el alcohol y otras drogas), presencia de tumores, traumatismos físicos, estrés cotidiano y reacciones secundarias a fármacos (Caballero, 1997).

Con el devenir de los años se producen cambios cognitivos, fisiológicos, psicológicos y sociales. Por lo tanto, se pueden observar fallos de memoria, mayor rigidez cognitiva o peor procesamiento de la información (Giuliano, 2016). Así, es normal que olvidemos dónde dejamos las cosas o nos cueste recordar algún objeto. Sin embargo, hay cosas que permanecen prácticamente estables, como son la inteligencia o personalidad.

Pese a estos cambios existen señales de alarma de que estamos ante un envejecimiento anormal. Este proceso patológico puede deberse en algunas ocasiones a enfermedades neurodegenerativas cuya causa es desconocida y que tienen como atributo común el curso progresivo de los síntomas, reflejo de la desintegración paulatina de una o varias partes del sistema nervioso. Su inicio es insidioso y su curso progresivo, sin remisiones.

Entre las más destacadas dentro de la vejez son aquellas que lo hacen fundamentalmente con un síndrome demencial, por ejemplo, Alzheimer o demencia fronto-temporal entre otras. La demencia, en primer lugar, es un síndrome, en tanto no se corresponde a una única enfermedad. Es secundario a una afectación cerebral que produce una degeneración progresiva de funciones cognitivas, de tal severidad como para interferir en el funcionamiento social, normal u ocupacional de una persona (Weiner y Lipton, 2005).

Algunas diferencias entre demencia y envejecimiento normal (Alzheimer Society Canada, 2017):

Envejecimiento normal

  • No poder recordar detalles de una conversación o evento que tuvo lugar hace un año.
  • No poder recordar el nombre de un conocido.
  • Olvido de cosas y eventos ocasionalmente.
  • Ocasionalmente tiene dificultades para encontrar palabras.
  • Preocupación por sus fallos de memoria, pese a que sus familiares no lo estén.
  • Transcurso lento y no insidioso.
  • Ausencia de cambios en la personalidad y de comportamientos extraños o inapropiados.

Demencia

  • No poder recordar detalles de eventos recientes o conversaciones.
  • No reconocer o conocer los nombres de los miembros de la familia.
  • Olvido de cosas o eventos con más frecuencia.
  • Pausas frecuentes y sustituciones al encontrar palabras.
  • Sin preocupación por sus fallos de memoria, pese a que sus familiares si lo están y lo detectan.
  • Transcurso más insidioso y rápido.
  • Posibles cambios en el comportamiento y en la personalidad.

Existen más diferencias, y cada tipo de demencia se acompaña de un patrón de presentación algo diferente. El equipo de profesionales de Centro Áurea dispone de herramientas para identificar si se trata de envejecimiento normal o patológico.

Si quieres saber más ¡Contáctanos!, estamos a tu disposición para cualquier duda.

Referencias

Alzheimer Society Canada. (Agosto de 2017). Normal aging vs dementia.
Obtenido de

Caballero, J. C. (1997). Aspectos generales del envejecimiento normal y patológico: fisiología y fisiopatología.
Obtenido de

Giuliano, A. (2016). What’s the Difference between Normal Aging and Dementia?
Obtenido de Obtenido de

Weiner, M., & Lipton, A. (2005). Demencias. Investigación, diagnóstico y tratamiento. New York: Elsevier- Masson.